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Jean-Xavier Salefran: «L'Assomption est le point culminant de la vie de Marie, placée sous le signe de l'élévation»

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Le 15 août, les catholiques du monde entier fêtent l'Assomption. Le vice-recteur du sanctuaire de Notre-Dame de Lourdes explique la signification de la montée au ciel de la Vierge Marie dans la religion catholique.

En 1922, il y a un siècle exactement, le Pape Pie XI, déclarait solennellement «que la Vierge Marie Mère de Dieu, sous le titre de son Assomption dans le ciel, a été régulièrement choisie comme principale patronne de toute la France auprès de Dieu». Il attestait ainsi le lien intime entre la Mère de Dieu et notre pays comme en témoignent tant de cathédrales, d'abbayes, d'églises et de chapelles placées sous le vocable de Notre-Dame.


En 2022, dans les villes comme dans les villages de France, ce 15 août est l'occasion de réjouissances et de fêtes. Ces rassemblements populaires autour d'un feu d'artifice, d'un bal ou d'un repas champêtre sur la place du village offrent un spectacle réconfortant spécialement en cette période de crise. Dans le contexte de la déchristianisation, ces traditions persistantes nous interrogent sur la signification de la fête en général et de l'Assomption en particulier.


La sécularisation s'est accompagnée d'une mutation profonde dans notre rapport au temps et aux fêtes. Désormais, nous sommes pressés de vivre au rythme des événements commerciaux, médiatiques ou sportifs. Il faut bien le dire, cela peut divertir un moment, mais laisse un grand vide dans les cœurs. Dans ce contexte, la fête est vécue le plus souvent comme une façon d'échapper à un quotidien jugé trop rude. Elle est un moyen de s'extraire de la réalité préoccupante du temps présent, ce qui laisse la place à toutes les tentatives pour accéder aux paradis artificiels.

Dans la perspective chrétienne, la fête n'est pas une fuite du monde mais au contraire, la manifestation de la présence de Dieu dans la création, et dans l'histoire. S'appuyant sur la mémoire des haut-faits de Dieu, elle nourrit l'espérance des chrétiens en pèlerinage sur cette terre. C'est ainsi que les catholiques vivent au rythme des événements de la vie du Christ, de la Vierge Marie et des saints dont les solennités ponctuent toute l'année.

La fête de ce jour célèbre l'accomplissement du pèlerinage terrestre de la Vierge Marie. L'Assomption est en effet le point culminant d'une vie placée sous le signe de l'élévation.

Le jour de l'Annonciation, l'ange Gabriel annonce à Marie qu'elle serait la mère du Sauveur. Elle est toute bouleversée atteste l'Évangile mais répond immédiatement «Fiat» : «Que tout se passe pour moi selon ta parole». La Vierge Immaculée est appelée à être mère, à porter la vie. Par son oui sans condition, sans retard, sans hésitation, Marie devient la Mère de Dieu grâce à l'action de l'Esprit Saint. Elle peut alors chanter et se réjouir: «Mon âme exalte le Seigneur, exulte mon esprit en Dieu mon Sauveur car il s'est penché sur son humble servante ; désormais tous les âges me diront bienheureuse.»

Le pèlerinage de la Vierge s'accomplit aussi dans le creuset de l'épreuve. Elle est la femme forte qui demeure auprès de son Fils mourant sur la croix quand tous l'ont abandonné. Elle recueille ses dernières paroles et lui demeure unie d'un cœur maternel jusqu'au dernier souffle. La Vierge des douleurs grandit en compatissant de tout son être à la souffrance de son Fils et en l'offrant pour le salut du monde. Marie nous enseigne que l'humanité ne se grandit pas en cachant la mort, en détournant le regard, en laissant cette ultime étape à la seule technique.

La vie de la Vierge Marie expose dans sa simplicité ce qui élève vraiment l'humanité : accueillir la vie à son commencement, l'accompagner jusqu'à son terme, dans la joie comme dans les épreuves, jusqu'au dernier souffle. Marie nous révèle en somme que l'humanité s'élève en s'abaissant.

Par son Assomption, la Vierge arrive au terme de son pèlerinage. La Mère de Dieu est élevée, à la gloire du ciel, dans l'unité de son âme et de son corps. Par sa passion, sa mort et sa Résurrection, le Christ a ouvert la Porte du Ciel. La Vierge Marie y est entrée la première, montrant la voie à toute l'humanité. Elle demeure désormais auprès de son Fils comme la Reine de l'univers et la Mère de tous les croyants. À ce double titre, elle intercède pour tous ceux qui sont encore en chemin. Le concile Vatican II assure que l'amour maternel de Marie «la rend attentive aux frères de son Fils dont le pèlerinage n'est pas achevé, ou qui se trouvent engagés dans les périls et les épreuves, jusqu'à ce qu'ils parviennent à la patrie bienheureuse.»

Dans cette espérance, les pèlerins convergent aujourd'hui à Lourdes, comme dans tous les sanctuaires et les chapelles dédiés à la Vierge Marie, et confient la France à celle qu'ils appellent chaleureusement Notre-Dame. Ils reprennent dans la confiance l'une des plus antiques prières chrétiennes: «Sous l'abri de ta miséricorde, nous nous réfugions, Sainte Mère de Dieu. Ne méprise pas nos prières quand nous sommes dans l'épreuve, mais de tous les dangers, délivre-nous toujours, Vierge glorieuse et bénie».

Jean-Xavier Salefran








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