Trump en guerre ouverte avec le Congrès
AFP - Publié le: 09-10-2019 - Mise-à-jour le: 09-10-2019 - Auteur: AFP
Trump en guerre ouverte avec le Congrès
L'ambassadeur américain Gordon Sondland a été informé mardi par la Maison-Blanche qu'il ne devait pas se présenter aux audiences du Congrès.
Après plusieurs jours d'atermoiements, Donald Trump a choisi la guerre ouverte avec le Congrès : la Maison-Blanche a annoncé qu'elle refusait de coopérer à l'enquête en cours en vue d'une éventuelle procédure de destitution.
Argument central de l'exécutif américain : les investigations menées par les élus démocrates de la Chambre des représentants sur l'affaire ukrainienne ne sont ni légitimes ni impartiales.
« Pour faire simple, vous essayez d'annuler les résultats de l'élection de 2016 et de priver les Américains du président qu'ils ont librement choisi », a résumé Pat Cipollone, avocat de la présidence, dans un courrier envoyé à Nancy Pelosi, présidente démocrate de la Chambre.
Parmi les griefs de l'exécutif, M. Cipollone met en exergue l'absence de vote formel à la Chambre pour déclencher ce processus.
« Dans ces circonstances, le président Trump et son gouvernement ne peuvent participer à votre enquête partisane et anticonstitutionnelle », écrit-il dans cette lettre de huit pages.
Les démocrates veulent déterminer dans quelle mesure le président américain a fait pression sur son homologue ukrainien Volodymyr Zelensky lors d'un échange téléphonique afin qu'il cherche des informations compromettantes sur son rival Joe Biden.
Donald Trump estime, lui, que cet appel était « parfait ».
Empêcher le Congrès d'avancer dans son enquête pourrait constituer une entrave à la justice, rappellent-ils par ailleurs, soulignant que cela avait été l'un des trois motifs de destitution retenus à l'encontre du président Richard Nixon en 1974, avant sa démission.
Marquant son soutien à la stratégie d'affrontement de Donald Trump, Mitch McConnell, chef de la majorité républicaine au Sénat, a estimé que la Chambre n'avait « pas suivi les mêmes procédures de base qu'elle avait respectées pour tous les autres présidents ».
Très attendue, la missive de l'avocat a été envoyée au Congrès quelques heures après l'annonce de la décision d'empêcher l'ambassadeur des États-Unis auprès de l'Union européenne de témoigner devant les élus.
Venu de Bruxelles pour participer volontairement à l'audition, M. Sondland a été informé au milieu de la nuit par le département d'État qu'il ne devait pas s'y présenter. M. Trump a justifié cet arbitrage en qualifiant les auditions du Congrès de « tribunal bidon ».
« Un abus de pouvoir », a dénoncé Mme Pelosi qui avait fait l'annonce choc, fin septembre, de l'ouverture de l'enquête en vue d'une mise en accusation.
« Le président Trump doit arrêter de faire obstruction au Congrès », a lancé le candidat démocrate Joe Biden, à l'image entachée de fait par cette affaire ukrainienne.
Un « acteur-clé »
En interdisant à l'ambassadeur Gordon Sondland de témoigner, la Maison-Blanche tente encore une fois « de freiner et d'entraver l'enquête », se sont indignés les chefs démocrates des commissions chargées des investigations.
Homme d'affaires ayant fait fortune dans le secteur hôtelier, M. Sondland a contribué à financer la campagne et la cérémonie d'investiture de Donald Trump, dont il est devenu proche. Il a participé cette année à des échanges de SMS entre diplomates qui sont désormais au coeur de l'affaire ukrainienne.
« Nous savons que l'ambassadeur Sondland a été un acteur-clé dans les efforts pour obtenir de l'Ukraine son engagement à enquêter sur une théorie du complot fallacieuse concernant l'élection [présidentielle] de 2016 ainsi que Joe Biden et son fils » Hunter, a déclaré Adam Schiff, président de la commission du Renseignement à la Chambre.
Les démocrates espèrent désormais entendre vendredi l'ancienne ambassadrice des États-Unis à Kiev, Marie Yovanovitch, que Donald Trump avait critiquée lors de l'appel.
Signe de la contre-attaque républicaine, Lindsey Graham, un grand allié du président au Sénat, a annoncé mardi qu'il comptait inviter l'avocat personnel de Donald Trump, l'excentrique Rudy Giuliani, à témoigner sur des affaires présumées de « corruption » en Ukraine.
Comprendre : les républicains comptent désormais donner une plateforme solennelle aux soupçons que l'avocat propage depuis des mois sur les Biden.