Mort du poète Derek Walcott, chantre de la Caraïbe
liberation.fr - Publié le: 18-03-2017 - Mise-à-jour le: 18-03-2017 - Auteur: Claire Devarrieux
Mort du poète Derek Walcott, chantre de la Caraïbe
Le chantre de la Caraïbe Derek Walcott est mort le 17 mars à Saint-Lucie, l'île où il était né il y a 87 ans. Il avait été, en 1992, le deuxième poète antillais à remporter le prix Nobel de littérature, après Saint-John Perse qui l'avait eu en 1960. Walcott, contrairement à l'auteur d'Amers, était anglophone. Comme a résumé un autre poète prix Nobel, Joseph Brodsky, qui admirait Walcott (comme Octavio Paz) bien avant tout le monde: "L'univers d'où vient ce poète est une véritable Babel génétique, mais dont la langue est l'anglais."
Puissante, colorée, musicale, l'ouvre de Derek Walcott, entamée dès la fin des années 40, se développe de manière très structurée, nourrie à la source des traditions créoles aussi bien qu'au plus près du répertoire classique, Shakespeare en tête. Dans Une autre vie, épopée autobiographique publiée en 1973 (traduit par Claire Malroux chez Gallimard en 2002), le premier poème évoque une enfance métissée, à l'image d'un environnement composite: «Je ne suis qu'un nègre rouge qui aime la mer/ J'ai reçu une solide éducation coloniale/ J'ai du hollandais en moi, du nègre, et de l'anglais/Et soit je ne suis personne, soit je suis une nation.». Son père, un artiste, était anglo-néerlandais et sa mère antillaise. A la question «Pourquoi écrivez-vous», posée par Libération en 1985, Walcott avait répondu: «J'écris parce que depuis l'enfance, j'ai toujours pensé que c'était ma vocation. Je pense que j'ai été influencé par la mort prématurée de mon père qui était lui-même écrivain, et peintre. Il me semble simplement que je poursuis son travail qui a été interrompu».

«Athlétique et populaire»

Derek Walcott a créé et animé un atelier théâtral à Trinidad, où il s'est exilé dans les années 50. Il est devenu peintre, dramaturge, en plus d'être poète, puis il a partagé son temps entre Port Of Spain et les Etats-Unis, où il a longtemps enseigné, dans différentes universités. En 1992, quand il a eu le prix Nobel, très peu de gens le connaissaient en France, car il n'était pas traduit. La remise du prix a finalement coïncidé avec une publication que Claire Malroux préparait pour les éditions Circé: Au royaume du fruit-étoile. «Le vers de Walcott, a écrit Seamus Heaney (Nobel irlandais lui-même très proche de ses origines prolétaires), peut être incantatoire et s'enchanter lui-même. il peut être athlétique et populaire. il peut s'imposer à nous par l'entraînement presque hydraulique de ses mots. Quand Walcott laisse l'air de la mer brasser son imagination, il en résulte une poésie aussi vaste et revigorante que le climat maritime au début de l'Ulysse de Joyce.»
La revendication de Walcott, concernant l'art poétique, n'a rien de politique. Voici ce qu'il a dit dans son discours de réception, à Stockholm: «La poésie est comme la sueur de la perfection, mais elle doit paraître aussi fraîche que les gouttes de pluie sur le front d'une statue; elle conjugue simultanément ces deux temps, le passé et le présent, le passé est la statue, le présent la rosée ou la pluie sur son front. Il y a le langage enseveli et il y a le vocabulaire personnel: le travail de la poésie est un travail de fouilles et de découverte de soi».
Claire Devarrieux
Rédigé par: Aya de Yopougon   le: Dimanche 19 Mars 2017
L'île de Sainte-Lucie, qui ne compte que 164.000 habitants environ, compte deux prix Nobel, Derek Walcott, prix Nobel de littérature 1992 et le second étant Arthur Lewis (1915-1991), récompensé par le prix d'économie en 1979.
Rédigé par: Akissi Delta   le: Dimanche 19 Mars 2017
Dans son discours de réception du prix Nobel 1992, Derek Walcott célébra la culture multiple des Antilles par une merveilleuse métaphore : « Cassez un vase : l'amour qui en assemble à nouveau les morceaux est plus fort que l'amour qui, lorsqu'il était entier, considérait sa perfection symétrique comme allant de soi. La colle qui en rejoint les morceaux en scelle la forme originale. C'est cet amour-là qui rassemble nos fragments africains et asiatiques, ces legs tout fendus dont la restauration révèle les cicatrices blanchies. »
Rédigé par: Lago Tape   le: Samedi 18 Mars 2017
"Everything dies from its desire, even the fireflies, even the shuttering eyes of a loved wife." -Derek Walcott